Sleep for Weight Loss

Zzzz’ and weight loss, any connection? I’d say an intricate connection! Studies have it 
that too little sleep wrecks your metabolism encouraging weight gain! Several factors 
affect sleep- your bed time rituals, room temperature, mattress quality, your dinner, 
age, environmental noises the list goes on. 
The good news is that much of these factors can be controlled. Rooms that are too 
cold, too warm, bad mattress, wrong pillows, a stomach crammed with food, noisy 
neighbours or illness will leave you with shut eyes and restless time in bed. With poor 
quality sleep comes increased cortisol, constant cravings for sweets and carbs, 
irritability, poor choices. To offset your feelings, chances are you either tuck into 
some great tasting heavy carbohydrate meal (packing on the flab) or you eat little (yea 
we are watching the weight!). Either way you treat the symptoms, leaving the cause! In 
time even if you starve, your cortisol and Ghrelin levels rises while Leptin falls. You are 
always hungry and can’t stop eating. Even if you subdue the hunger your body gets into 
fasting mode storing whatever food you eat as fat.  To enhance weight loss, we must 
work at our bedtime habits.   
1. SCREEN TIME 
To enjoy great sleep, cut off all screens (its blue spectrum light) at least 2 
hours before bed. Science has it that blue light inhibits the production of 
melatonin- the hormone for sleep. If you are bored with nothing to do, read a 
book, a poem or The Bible. Studies show that reading a book (not electronic 
type) calms your nerves and lulls your brain to sleep.  
2. DE CLUTTER YOUR BEDROOM 
And declutter your mind! A room that’s filled with yesterday’s laundry, piles of 
work papers, homework halfway done is most likely to have you awake in bed 
ruminating over plans to get those and other chores done. By tidying up, you get 
rid of the mental burdens and anxiety that clutter brings, freeing your mind for 
a good sleep 
  
3.POWER YOUR DEVICES OFF CAMP 
According to a 2011 study in the Journal of Clinical Endocrinology and 
Metabolism exposure to bright electric light between dusk (that’s 6pm and your 
bed time) inhibits melatonin production leaving you strung up and wakeful. In 
addition, Electromagnetic fields (EMF) from devices affect our bodies nervous 
system inducing sleep problems and other issues. So to limit your exposure to 
worrisome EMF, use the speaker function and charge your devices in another 
room. 
4. BED TIME RITUALS 
Your bed time ritual should be a relax and de-stress time; evening bath is 
essential –great for your skin and wonderful for sleep. If you are in the tropics 
a cooling (not cold) evening shower will relax you. Use mildly scented cosmetics 
to avoid exciting the senses. That way your olfactory senses signals your brain 
that it’s time to sleep!  Endeavour to get into bed at the same time everyday.
  
5. YOUR DINNER 
Heavy meals especially meat dishes, alcohol, deep fried foods, caffeine products 
close to bed time must be avoided if you are to catch some good sleep. If you 
must eat those, then have your meals at least 3 hours before going to bed. 
Caffeine and alcohol may initiate heartburn, give you increased bathroom visits, 
leaving you with restless shuteye further worsening your situation. Remember 
keep tempting snacks out of view! 
6. YOUR BED 
You are bone weary and it’s been hectic day. All you want is a hot meal and your 
bed. But you dive in and wake up groggy, stiff and cross! Who’s to blame? Your 
bed may just take the bad rap. Remember that mattresses and pillows also have 
life expectancy. Consider getting new ones if you think your poor sleep is due to 
your bad mattress.  
7. YOUR CHOICES 
Lack of sleep affects your decision making ability- negatively I’m afraid. When 
you are sleep deprived the frontal lobe of your brain (which controls food 
related decision making) goes awry and you find yourself unable to resist 
temptation to eat sugared snacks, fries and the likes. Sleep deprivation makes 
you select bigger portions of food despite your honest intentions.
8. OPTIMIZE YOUR ROOM FOR SLEEP 
Evaluate your bedroom for sleep disrupting factors and effect necessary 
changes. Remove all screens. Ensure your room has dim light, is cool, noise free 
and clean. Do use your room for sleep. Studying, gaming and work have no place 
in the bedroom!  
9. SLEEP WITH THE SUN 
Keeping pace with your circadian rhythm means going to bed at a particular time, 
avoiding activities that unduly tax the brain. In short start winding down as the 
sun sets! 
10.  MEDITATION 
 Meditation, a mind calming practice makes us aware of our environment and 
emotions enabling us to quash over reactive minds, fatigue and stress. Sleep 
meditation helps to improve sleep quality and time enabling you stay asleep 
longer. Guided, mindfulness and concentration meditation work to unwind and 
relax reducing cortisol levels making your sleep deep and natural. 
 
No Comments Yet

Leave a Reply

Your email address will not be published.